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“All’inizio ho pensato che fosse una zebra che si era rotolata nella polvere”. Ma mentre guardava l’animale guadare l’acqua e iniziare a bere, Sergio Pitamitz notò che la “polvere” non si stava lavando via. Vicino a un abbeveratoio in una valle tranquilla nel Serengeti National Park della Tanzania il 17 febbraio scorso, il fotografo e socio NEOS Sergio Pitamitz voleva catturare alcune immagini di zebre migratorie. Mentre dozzine di animali si muovevano lentamente nella radura, notò qualcosa di insolito nel mezzo della mandria: un lampo di bianco.

La zebra di colore dorato probabilmente ha un albinismo parziale, una condizione molto rara in questi animali, come confermano diversi scienziati. Albinismo parziale significa che l’animale ha significativamente meno melanina – un pigmento naturale che si trova nella pelle – rispetto la zebra tipica. Di conseguenza, le strisce appaiono di colore pallido.

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Albinismo totale o parziale è stato altamente studiato negli animali domestici: umani, topi, cavalli e porcellini d’India, per esempio. Ma ciò che sappiamo sull’albinismo negli animali domestici non è utile quando si cerca di comprendere gli effetti che l’albinismo potrebbe avere sulla sopravvivenza in natura, dice Barsh, genetista all’Hudson Alpha Institute for Biotechnology.

La notizia sta facendo il giro del mondo: il fotografo NEOS ha ripreso per la rima volta la zebra bionda in natura. Per Sergio Pitamitz, le cui fotografie hanno aiutato a capire meglio l’albinismo nelle zebre selvagge, fotografare la zebra dorata era come se avesse vinto la lotteria – per la seconda volta. Due anni fa, è successo a fotografare un gatto selvatico nero (serval) estremamente raro in Kenya. “La fotografia naturalistica riguarda la passione e la pazienza”, afferma Sergio. “Ma a volte la fortuna aiuta!”

nationalgeographic.com

Redazione Neos

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